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Análisis |

¿Estamos enfrentando una brecha de memoria?

Sin duda, la inteligencia artificial es el tema de moda en tecnología en este momento. Está dando forma de manera significativa y impulsando el desarrollo de la memoria, ya que necesita tecnologías de memoria de alta velocidad, alto ancho de banda y bajo consumo de energía. Entre estas, es especialmente la HBM la que está recibiendo mucha atención.

Autor: Marco Mezger, Vicepresidente Ejecutivo y COO de Neumonda

El Grupo Yole predice tasas de crecimiento impresionantes para la HBM en 2024, y esto es solo el comienzo, ya que los principales actores de la memoria como Samsung, SK Hynix y Micron están incrementando sus memorias HBM3 este año. Se espera que esta tercera generación tenga densidades y rendimientos aún mayores.

Lo que hace tan especial, pero también costosa, a la HBM es la tecnología de apilamiento que requiere varios componentes diferentes: un interposador en la base del paquete, una CPU o GPU y una serie de DRAM apiladas y conectadas con la tecnología Trough Silicon Via (TSV), lo que resulta en una mayor densidad pero también es más caro de integrar en un chip.

Por qué la HBM no es para todos

Todos estos componentes suman a los altos costos de la HBM. Pero incluso si los costos no fueran un problema, hay otros obstáculos para los clientes industriales más pequeños. La demanda es alta y la oferta proviene solo de un número limitado de fabricantes, y esta nunca ha sido una buena condición de mercado para los clientes industriales. No solo es la HBM un producto especializado, sino que también requiere su propia lógica, lo que dificulta aún más alcanzar un volumen suficiente para que sea rentable para los grandes jugadores.

Entonces, estamos viendo una brecha de memoria que se avecina, donde las aplicaciones industriales que requieren memoria de alto ancho de banda deben ser creativas y encontrar soluciones temporales, ya que simplemente no podrán obtener HBM. Actualmente, hay dos desafíos principales en el camino hacia la HBM para clientes integrados e industriales: el precio y el chip de lógica subyacente. Neumonda está explorando oportunidades para llenar este vacío. Al mismo tiempo, estamos buscando alternativas a la HBM que sean oportunidades viables para clientes con volúmenes más pequeños.

Alternativas de alto rendimiento

Una de las alternativas es GDDR6, que es menos completa y menos costosa, pero aún ofrece un alto ancho de banda y velocidad. Sin embargo, el rendimiento y la velocidad se ven compensados por un mayor consumo de energía. Así que, para algunas aplicaciones, las DRAM de bajo consumo podrían ser la mejor opción.

DDR5 es la otra tecnología de memoria de alto rendimiento disponible hoy para aplicaciones comerciales e industriales. Es uno de los impulsores del crecimiento para muchos fabricantes de memoria, ya que intentan compensar las pérdidas del año pasado. Para abordar esta demanda y, en un esfuerzo por obtener una parte del mercado, estamos viendo más fabricantes lanzando módulos de memoria DDR5 en diversas formas. Algunos de los nuevos módulos DDR5, como los de Intelligent Memory o MEMPHIs, también vienen en versiones completamente libres de plomo para que los OEM no tengan que depender de exenciones a la directiva RoHS para sus nuevos productos.

¿Qué significa eso para NAND y DRAM?

Pero incluso si no está interesado en las últimas y mejores tecnologías de memoria, todavía es importante vigilar el mercado para detectar signos de un cambio tecnológico. Aunque los precios de la memoria están empezando a subir, los fabricantes aún son cautelosos al aumentar la producción. Por ejemplo, la producción de NAND de Samsung aún está solo al 50% de su capacidad a pesar de los precios en aumento desde el inicio del año. E incluso si la producción aumentara ahora, tomaría varios meses para que los primeros productos estén disponibles realmente. Por lo tanto, vale la pena observar de cerca la demanda de memoria Flash y asegurarse de que la oferta necesaria esté disponible cuando sea necesario.

Otro aspecto importante en la planificación de la demanda es la capacidad de fabricación de los fabricantes de memoria. TrendForce ha señalado que la inversión en equipos de fabricación ha estado en su punto más bajo. Una vez que la fabricación se reanude, la capacidad se dirigirá a productos de alto margen, lo que inevitablemente significa la discontinuación de otros productos. Ya estamos viendo las primeras notificaciones de fin de vida útil en DDR3, una de las tecnologías de memoria más utilizadas en aplicaciones industriales. 2024 es un año incierto en cuanto a memoria. Es importante estar atento a los desarrollos en el mercado para prepararse para lo que viene.


Neumonda fue fundada con la ambición de construir la experiencia de aplicación de memoria más completa bajo un mismo techo mediante la combinación de distribución de memoria, fabricación de productos y propiedad intelectual de memoria.


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